Иммунная система

Иммунная система

Организм человека постоянно подвергается воздействию патогенных факторов, включающих в себя бактерии, вирусы и паразиты. Для защиты от таких потенциально опасных факторов наш организм выработал систему — иммунную систему,— способную распознавать чужеродные вещества внутри организма и уничтожать их.

При наличии нарушений в иммунной системе защита организма ослаблена. Это явление называется иммунологической недостаточностью, или иммунодефицитом, и может быть обусловлено несколькими факторами, такими, например, как неправильное питание, инфекция и пожилой возраст.
У некоторых людей иммунная система гипер-чувствительна. Она чрезмерно реагирует на определенные безвредные вещества, которые никогда не вызывают подобной реакции у людей с нормально функционирующей иммунной системой. Такая неадекватная реакция, которая, вместо того чтобы защищать организм от болезни, сама является причиной болезни, называется аллергией.

Иммунная система защищает человека от миллионов потенциально вредных организмов и агентов — бактерий, вирусов, паразитов, микроскопической плесени и грибков, а также целого спектра химических ядов. С помощью этой сложной системы вводится в действие целый ряд различных механизмов для противостояния «захватчикам» и изгнания их из организма. Благодаря равному ей по сложности контролирующему механизму иммунная система реагирует только при необходимости и в течение определенного времени, необходимого для обезвреживания «захватчика». Механизмы, участвующие в этом процессе, пока еще до конца не изучены.

Главные характеристики иммунной системы: она может приспосабливаться, она специфична и может запоминать и «распознавать себя», то есть не действует против собственных тканей.

Неудивительно, что такая сложная и замысловатая система иногда дает сбои. Причины могут быть самые разные. Например, у некоторых людей отсутствуют или не работают должным образом определенные механизмы системы, или же в ней по каким-то причинам недостает контролирующих функций.

На сайте проводится анализ некоторых случаев неправильной работы иммунной системы, а также описываются заболевания, которые возникают о результате таких сбоев. Кроме того, рассказано о роли иммунной системы в трансплантатной хирургии.

У некоторых людей иммунная система гипер-реактивна, то есть они обладают повышенной чувствительностью к некоторым веществам. Примером подобных случаев являются такие формы аллергии, как астма и сенная лихорадка. Иммунная система чрезмерно реагирует на вещества, не представляющие вреда для большинства людей; в результате появляется множество различных симптомов, характер которых зависит от того, какая часть организма поражена. Вместо того чтобы защищать организм, этот иммунный ответ особого типа наносит ущерб, а в некоторых случаях приводит к смерти. Любая из форм аллергии, насколько известно на сегодняшний день, не несет никаких полезных функций.

Нормально функционирующая иммунная система может распознавать свои собственные ткани и не действует против них. Иногда эта способность утрачивается, и иммунная система начинает вступать в реакции с собственными клетками, причиняя значительный вред различным органам и тканям. Такое действие против себя дает толчок заболеваниям, известным как аутоиммунные. Они, вероятно, являются результатом сбоя в контролирующем механизме иммунной системы. К аутоиммунным заболеваниям относятся некоторые формы диабета, нарушения функций щитовидной железы и различные формы гемолитической анемии. Ревматоидный артрит — еще одно заболевание, которое считается результатом аутоиммунного ответа.

У некоторых людей вследствие дефекта системы иммунитета снижена, а то и вовсе отсутствует иммунологическая реакция. Например, у человека не вырабатываются белые кровяные тельца определенных типов, играющие решающую роль в борьбе с заболеванием. Болезни, возникающие в связи с проблемой такого типа, известны как болезни иммунодефицита. Они могут быть разными — от слабовыраженных и излечимых до очень серьезных, которые не поддаются лечению и часто заканчиваются смертью. Такие дефекты иммунной системы бывают врожденными, но могут и явиться результатом определенных неблагоприятных состояний, например болезней, неправильного питания, приема токсических лекарств, используемых при лечении рака. Самый широко известный пример— это СПИД (синдром приобретенного иммунодефицита). В этом случае вирус серьезно повреждает иммунную систему, лишая организм способности бороться с инфекциями, и пациент обычно вскоре умирает от легочных инфекций или рака.

Функция иммунной системы заключается в том, чтобы защищать организм от «чужеродных» агентов и «захватчиков». Это необходимо для выживания человека. Однако при трансплантации (пересадке органов) возникает проблема. Иммунная система, функционирующая нормально, распознает пересаженный орган как чужеродный и пытается разрушить его, в результате чего происходит отторжение. В те годы, когда трансплантация только начинала применяться, это считалось единственной важнейшей причиной неудачи. Сегодня отторжение удается предупредить — обычно с помощью лекарств, подавляющих нормальный иммунный ответ. Однако такое понижение иммунитета делает в дальнейшем пациента уязвимым для различных инфекций.

Таким образом, иммунная система играет жизненно важную роль в сохранении здоровья и поддержании самой жизни. Любой сбой в системе может привести к целому ряду заболеваний, в том числе смертельных. Еще очень многое предстоит узнать об иммунной системе, и главной областью исследований является ее роль в развитии рака. Известно, что раковые больные больше подвержены инфекции, а у некоторых людей, страдающих инфекционными заболеваниями, обнаружены иммунологические аномалии. В то же время рак чаще развивается у пациентов, у которых обнаружен иммунодефицит, а также у тех, кто принимает иммуносуппрессоры. Тот факт, что иммунная система играет роль в развитии рака, очевиден, но точный механизм ее действия еще не определен. Недавно было обнаружено, что Т-клетка в иммунной системе является естественной клеткой-киллером — она атакует как опухолевые, так и пораженные вирусом клетки и, следовательно, является жизненно важной. Правильное использование различных компонентов иммунного ответа, активизирующих эти клетки-киллеры, возможно, позволит в будущем разработать антираковые препараты.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *